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Meyboom

Reconnu en tant que patrimoine immatériel par l'Unesco, le Meyboom bruxellois est un défilé haut en couleur accompagné d'une fanfare, de géants et de groupes folkloriques.
La coutume du Meyboom repose sur une légende du Moyen Âge. Le Meyboom ou arbre de joie fut planté pour la première fois en 1213 pour célébrer la victoire des Bruxellois sur les Louvanistes. Aujourd'hui, il s'agit d'un défilé haut en couleur (qui se déroule chaque année le 9 août), qui porte un arbre à travers Bruxelles, escorté d'une fanfare, de géants et de divers groupes folkloriques. La plantation du Meyboom est reconnue en tant que patrimoine immatériel par l'Unesco.

La victoire sur Louvain

La plantation du Meyboom est une tradition qui remonte à l'an 1213, lorsque Bruxelles remporta une victoire majeure sur Louvain. Plusieurs légendes coexistent à propos de l'origine de la dispute (d'un mariage perturbé à une taxe sur la bière). Une chose est sûre : Louvain a mordu la poussière et les Bruxellois ont célébré cet événement en plantant un arbre de joie.

Si l'arbre n'est pas planté avant 17h, le privilège passe aux mains des Louvanistes. Aussi les Gardevils et les Buumdroegers mettent tout en œuvre pour protéger l'arbre contre les Louvanistes aux aguets. Ceux-ci se sont d'ailleurs enfui avec le Meyboom en 1939. Heureusement, les Bruxellois ont trouvé un nouveau Meyboom à temps pour sauver leur honneur.

Comment se déroule cet événement ?

Ce défilé a lieu chaque année le 9 août, veille de la Saint-Laurent. Les "Buumdroegers" (porteurs de l'arbre) choisissent l'arbre le matin et l'emporte (en passant par plusieurs estaminets et sous la protection des Gardevils) à la rue des Sables (près du Centre belge de la bande dessinée).

C'est de là que démarre le cortège vers 13h30 : les Buumdroegers portent l'arbre vers la Grand-Place, flanqués des compagnons de Saint-Laurent, de la fanfare, des géants et de leurs Poepedroegers, les cavaliers de la Roue de la Fortune et d'autres groupes folkloriques. Sur la Grand-Place, le Meyboom est présenté pour la première fois au public et aux notables de la ville.

Le cortège repart ensuite vers le carrefour de la rue des Sables et de la rue du Marais, où l'arbre doit être planté avant 17h. S'ils y parviennent, l'événement est célébré jusqu'à l'aube.

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